Την πορτογαλική παντοδυναμία σε επίπεδο νέων επιβεβαίωσε πρόσφατα η Benfica που ανακηρύχθηκε πρωταθλήτρια Ευρώπης, κατακτώντας το “UEFA Youth League και παρουσιάζοντας μερικούς από τους εκπροσώπους της νέας φουρνιάς του ποδοσφαίρου της Ιβηρικής χώρας. Barcelona και Chelsea παραμένουν οι πολυνίκεις του θεσμού με δύο κατακτήσεις. Διαβάστε το αφιέρωμα του Νίκου Στρατή στο Kingsport.gr

Το….  εκτυφλωτικό 6-0 που συνέτριψε η Benfica στον φετινό τελικό του UEFA Youth League την διαχρονικά πολύ ισχυρή σε επίπεδο U20 Red Bull Salzburg μπορεί να μας εξέπληξε σε ότι αφορά στην έκταση του σκορ, δεν μας έκανε πιο σοφούς ωστόσο σε ότι αφορά την πρόοδο του πορτογαλικού ποδοσφαίρου σε επίπεδο υποδομών και μικρών κατηγοριών, τόσο σε διασυλλογικό επίπεδο, όσο και στις Εθνικές ομάδες. Άλλωστε η Πορτογαλία έχει πάρει μέρος και στους πιο πρόσφατους τελικούς των δύο σημαντικότερων ευρωπαϊκών πρωταθλημάτων μικρών εθνικών ομάδων. Τόσο στο 2019 Euro Under 19 της Αρμενίας όπου έχασε από την Ισπανία του Ferran Torres, όσο και στον τελικό του Euro U21 περασμένου Μάϊου στη Λιουμπλιάνα της Σλοβενίας, όπου ηττήθηκε από την εθνική ελπίδων της Γερμανίας των Florian Wirtz και Lukas Nmecha.

🏆 UEFA Youth League Champions 2022 🏆

🇵🇹 BRAVO, BENFICA!!!! 🎉🎉🎉#UYL @SLBenfica pic.twitter.com/D2gnil6WJp

— UEFA Youth League (@UEFAYouthLeague) April 25, 2022

Φέτος οι ‘‘αετοί‘‘ κυριάρχησαν στο… μικρό Champions League επικρατώντας στη φάση των 16 της Midtjylland (των “bomber” της φετινής διοργάνωσης φερέλπιδων στράικερ Aral Simsir και Mads Hansen) από τη Δανία με 3-2, εν συνεχεία διέσυραν τη Sporting στον… εμφύλιο προημιτελικό (4-0!) ενώ στον ημιτελικό πέρασαν στα πέναλτι το εμπόδιο της Juventus (2-2 η κανονική διάρκεια κι ενώ η Benfica είχε προηγηθεί με 2-0 στο δεκάλεπο!). Στον τελικό του Colovray Stadium της Νιον (έδρα της UEFA) επικράτησε με 6-0 (μεγαλύτερη σε έκταση νίκη που έχει καταγραφεί σε τελικό!) της Αυστριακής Red Bull Salzburg (είχε …διαλύσει στον άλλον ημιτελικό την Atletico Madrid με 5-0!) Χατ τρικ στον τελικό σημείωσε ο Henrique Araujo (4 συμμετοχές και ένα γκολ με την πρώτη ομάδα των ‘‘αετών‘‘) κι από ένα τέρμα οι Luis Semedo (πρώτος σκόρερ της ομάδας φέτος στο UEFA Youth League με 6 γκολ), Cher Ndour (αποκτήθηκε πέρσι από την ομάδα νέων της Atalanta), ενώ στο πιο γρήγορο γκολ που έχει σημειωθεί ποτέ σε τελικό Youth League ο 19χρονος Martim Neto (γιος του παλιού αμυντικού της Porto, Rui Neto και ξάδερφος του διεθνούς εξτρέμ της Wolves, Pedro Neto) είχε ανοίξει το σκορ μόλις στο 2ο λεπτό του τελικού!

Ήταν ο τέταρτος τελικός των ‘‘Λουζιτανων‘‘ (καμία ομάδα δεν έχει πάνω από τρεις τελικούς πλην Chelsea και πλέον και  Benfica) στο θεσμό αλλά ο πρώτος που κατάφερε να φτάσει στην κατάκτηση του τροπαίου! Στο παρελθόν είχε χάσει από τη Real το 2000 (2-3), από τη Barcelona το 2014 (0-3) και την αντίπαλο της στο φετινό τελικό Red Bull Salzburg όπου πήρε την …ιδανική ‘‘εκδίκηση‘‘ για την ήττα της με 2-1 στον αντίστοιχο τελικό του 2017! Σε εκείνον τον τελικό είχε προηγηθεί με τον Ze Gomes (πλέον αγωνίζεται στην Seregno της Serie C στην Ιταλία) έχοντας στην ενδεκάδα της μεταξύ άλλων τους Ruben Dias (Manchester City), Joao Felix (Atletico Madrid), Gedson Fernandes (Rizespor), Jota (Celtic) κλπ προτού οι Αυστριακοί του νυν προπονητή της Borussia Dortmund Marco Rose της το γυρίσουν στο δεύτερο ημίχρονο με τον διεθνή με τη Ζάμπια φορ Patson Daka που τώρα παίζει στηv Premier League με τη φανέλα της Leicester να δίνει το σύνθημα για την ανατροπή.

Η διοργάνωση του UEFA Youth League ξεκίνησε το 2013 διαδεχόμενη το Next Gen Series το οποίο είχε διεξαχθεί για δύο σεζόν (πρώτη νικήτρια το 2012 η Inter του άλλοτε προπονητή του Παναθηναϊκού Andrea Stramaccioni και δεύτερη η Aston Villa του… Jack Grealish!) Πρώτη …έμπνευση της UEFA πάντως για να δημιουργηθεί ο εν λόγω θεσμός ήταν το 2010, όταν ο επιθετικός του Ατρομήτου Ρουμάνος διεθνής Denis Alibec με δύο δικά του γκολ είχε δώσει τη νίκη 2-0 στην ομάδα νέων της Inter απέναντι στη Bayern σε έναν αγώνα που ονομάστηκε “UEFA Under 18 Challenge” τρεις ημέρες πριν τον τελικό του Champions League στη Μαδρίτη (Inter – Bayern 2-0, “Santiago Bernambeu”) σε μία προσπάθεια προώθησης και προβολής των ακαδημιών των συλλόγων που συμμετέχουν στην κορυφαία Ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση…

Για να επανέλθουμε στο “UEFA Youth League”, οι ομάδες που έχουν τις περισσότερες κατακτήσεις είναι με δύο τρόπαια  η Barcelona (2014, 2018) και η Chelsea (2015, 2016). Benfica, Real Madrid, Porto, RB Salzburg έχουν πανηγυρίσει μία φορά. Σε επίπεδο χωρών η Ισπανία μετράει τρία κύπελλα και από δύο η Αγγλία και η Πορτογαλία η οποία προηγείται σε συμμετοχές σε τελικό (5). Οι ημιτελικοί και ο τελικός διεξάγονται κάθε άνοιξη υπό μορφή “Final Four” στο “Colovray Stadium” στη Νιόν  όπου βρίσκεται και το αρχηγείο της Ευρωπαϊκής ομοσπονδίας. Το 2021 η διοργάνωση ακυρώθηκε λόγω της εξάπλωσης της πανδημίας Covid 19.

ΟΙ ΤΕΛΙΚΟΙ ΤΟΥ UEFA YOUTH LEAGUE

2022: Benfica – Salzburg   6-0  

2021: –

2020: Real Madrid – Benfica  3-2

2019: Porto – Chelsea  3-1

2018: Barcelona  – Chelsea  3-0

2017: Salzburg  –  Benfica  2-1

2016: Chelsea  –  Paris Saint-Germain  2-1  

2015: Chelsea  –  Shakhtar Donetsk   3-2

2014: Barcelona  –  Benfica   3-0

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΔΩ ΤΟ ΠΑΛΙΟΤΕΡΟ ΑΦΙΕΡΩΜΑ ΤΟΥ KINGSPORT ΓΙΑ ΤΟ ‘‘UEFA YOUTH LEAGUE‘‘ ΑΠΟ ΤΟ ΝΙΚΟ ΣΤΡΑΤΗ